Image Credit: NASA, ESA, CSA, STScI

Il telescopio spaziale James Webb ha regalato al mondo una nuova immagine mozzafiato dallo spazio: dopo le foto delle tempeste di Giove immortalate dalla sonda Juno, ecco l’immagine della galassia Ruota di carro, così chiamata per via della sua peculiare forma. È situata a 500 milioni di anni luce nella costellazione dello Scultore, ed è nata dalla collisione tra una grande galassia a spirale e un'altra galassia più piccola.

La foto grazie al telescopio Webb

Lo scontro tra le due galassie ha generato due anelli, che si espandono verso l'esterno come le increspature create da un sasso nello stagno. Grazie al nuovo telescopio James Webb, lanciato a fine del 2021 dallo sforzo congiunto di Nasa, Agenzia spaziale europea (Esa) e canadese (Csa), è stato possibile individuare con estrema precisione singole stelle e regioni di formazione stellare, oltre che svelare il comportamento del buco nero al centro della galassia.

La galassia Ruota di carro

Ruota di carro ha un nucleo contenente un'enorme quantità di polvere calda, con le aree più luminose - come riporta l’ANSA - che ospitano giganteschi giovani ammassi stellari. L'anello esterno, che si è espanso per circa 440 milioni di anni, è invece dominato dalla formazione stellare e dalle supernove. Man mano che questo anello si espande, penetra nel gas circostante e innesca la nascita di nuove stelle. Altri telescopi avevano già fotografato la galassia, ma grazie alle nuove capacità di Webb è stato possibile individuare singole stelle e regioni di formazione stellare, mostrando le differenze nella distribuzione delle stelle più giovani rispetto a quelle più vecchie.